Swahili time

Last but not least: read carefully every chapter of your guidebook. We started our trip in WT from Kigoma directed to Mpanda. There is a bus that leaves every morning 6 am from Kigoma but we missed it. Actually it is probably the only bus on time in WT, all the others we took had at least a couple of hours of delay. Instead of spending an entire day in Kigoma (“Dr Livingstone, I presume?” town, I know to be precise that is Ujiji but it is only 5 km away)  we decided to take another bus to Uvinza, half way to our final destination. Uvinza is not the touristic hub of Tanzania but I liked it a lot. Maybe because of the rail that cuts the town in two and that gives the city “un certo non so che”, I think it deserved the visit. We spent the all day there based at the Madina Hotel, which is not an hotel but a restaurant of course, trying to buy the bus ticket to Mpanda. It took us only 7 hours to get the tickets but we were plenty of time. We had been told that the bus would have left 4 am from the bus stop (see the goat’s picture) and to arrive 3 am because the bus doesn’t wait. We were sceptical about it because it is absolutely crazy driving at night on those roads but the ticket reported 4 am and the Madina Hotel’s owner seemed reliable. Plus he was the only english speaker in town and we had to trust him. So we came back to the guest house and tried to explain that we needed to leave very early the morning after. Not easy. My friend L.G and I woke up at 2 am, the guardian opened us the gate, he looked at us like we were crazy, we should have understood that moment. Outside the night is the darkest possible. No moon, no stars. Roads are muddy. We arrive at the bus stop at 2.30 am. No one around. 2.30, 3 am. No bus. It is ok, one hour earlier? No possible. 3.30 am it starts to rain. 4 am, no buses around, it is getting cold. 4.30 am I feel a kind of nervous and sleepy. Muezzin start prayers, we are not alone at least. There is life. 5 am. One hour delayed, still ok. 5.30, 6 am. I feel like crying. 6.30 am and I check the ticket again, it says 4 am. 7 am. I’m mad. We spent here 4 hours an half, where is the bus? Madina Hotel’s son owner arrives. We start to shout against him. Especially me. I’m an italian woman, I know how to do it. He seems so relaxed he doesn’t understand our problem. “3 am, you are here”. “We were here at 3 am!!!!” After 5 minutes of “I don’t understand” from him and “I want my money back” from us the illumination arrives…”I think there is a mistake, 4 am Swahili time!”. I quote lonely planet chapter Directory, in case you don’t know it (like us): “Tanzanians use the Swahili system of telling time, in whichthe first hour is saa moja (asubuhi), corresponding with 7am….Although most will switch to the international clock when speaking English with foreigners (not everybody! author comment), confusion sometimes occurs, so ask people to confirm whether they are using saa za kizungu (international time) or saa za kiswahili (Swahili time).” Confusions sometimes occurs…we came back to sleep a couple of hours.

Leggete attentamente ogni capitolo della vostra guida. Il nostro viaggio e’ cominciato a Kigoma, la citta’ di Dr Livingstone, I presume? (va be’ e’ Ujiji quella ma e’ solo a 5 km da Kigoma). C’e’ un pullman che tutte le mattine parte da Kigoma per Mpanda, dove eravamo diretti. Ovviamente si tratta dell’unico pullman puntuale e che non parte con 2 ore di ritardo in tutta la Tanzania, cosi’ noi lo abbiamo perso. Invece di passare tutta la giornata a Kigoma abbiamo deciso di prendere un altro mezzo per Uvinza che si trova pressapoco a meta’ strada. Uvinza non e’ il centro turistico per eccellenza della Tanzania ma mi e’ piaciuta molto. Ha un certo non so che, forse grazie alla ferrovia che la taglia in due. Quel giorno la nostra base e’ stata il Madina Hotel, che ovviamente non e’ un hotel ma un ristorante. Dopo 7 ore di contrattazione siamo riusciti ad avere i biglietti per il pullman del giorno dopo e quando finalmente li avevamo in mano ci hanno detto che il pullman sarebbe partito alle 4 di mattina. Eravamo un po’ scettici a riguardo perche’ le strade sono terribili ed e’ poco credibile che un pullman viaggi di notte, ma dovevamo fidarci del nostro amico del Madina e comunque sul biglietto c’era scritto 4 am. Andiamo a dormire e cerchiamo di spiegare alla proprietaria della guest house di lasciarci il cancello aperto perche’ dobbiamo prendere il pullman delle 4. Non facile. Il mio amico L.G ed io ci svegliamo alle 2 del mattino. Il guardiano ci apre il cancello e ci guarda come fossimo due pazzi e li’ forse avremmo dovuto cominciare ad intuire qualcosa. Fuori la notte non potrebbe essere piu’ buia. Niente luna, niente stelle. Le strade sono scivolose per il fango. arriviamo alla fermata alle 2.30. Non c’e’ in giro nessuno. 2.30 3 nessun pullman.  Va bene, con un’ora di anticipo? Sarebbe stato troppo bello. 3.30 am comincia a piovere. 4 am, niente e nessuno, comincia a far freddo. 4.30 am comincio a perdere la pazienza e ho sonno. I Muezzin cominciano le preghiere, almeno non siamo da soli. C’e’ vita. 5 am. Un’ora di ritardo, va ancora bene. 5.30, 6 am. Mi viene da piangere. 6.30 am e controllo ancora il biglietto dice 4 am. 7 am. sono furiosa. Siamo qui da 4 ore e mezza, dov’e’ il pullman? arriva il figlio del proprietario del Madina Hotel. Ce lo mangeremmo vivo. Lui sembra cosi’ sereno e non capisce il nostro problema: “I don’t undesratnd your problem, 3 am, you are here”. “We were here at 3 am!!!!” Dopo 5 minuti di “I don’t understand” da parte sua e  “I want my money back” da parte nostra, l’illuminazione arriva…”I think there is a mistake, 4 am Swahili time!”. Cito e traduco maccheronicamente il capitolo Directory, della lonely planet, nel caso neanche voi lo sapeste: “In Tanzania si usa il sistema Swahili per dire le ore, nel quale la prima ora (1 am) corrisponde alle 7 am…Sebbene la maggior parte della gente usi il sistema internazionale quando parla con i turisti, puo’ accadere che qualche volta venga fatta confusione, quindi chiedete sempre per conferma quale sistema stanno utilizzando.” Quindi il nostro pullman partiva alle 10 del mattino. Puo’ accadere che qualche volta venga fatta confusione…siamo tornati a dormire un’altro paio d’ore.

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